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Eine amerikanische Legende: Intime Einblicke in den ersten Abschnitt der Route 66


Erste Station eurer Reise auf der legendären Route 66 sollte das Lou Mitchell’s Restaurant in Chicago sein, das berühmt für seine Donut-Löcher und Milk Duds ist. Auf der Fahrt in Richtung Südwesten lohnt sich dann ein Abstecher zum Berwyn Route 66 Museum. Neben Informationen zu diesem Teilstück der „Mother Road“ gibt es hier auch eine laufend erweiterte Sammlung an Erinnerungsstücken zu entdecken.

In Berwyn, Countryside, Willowbrook und Romeoville vermitteln Infotafeln am Straßenrand aufschlussreiche und oft überraschende Fakten und Anekdoten zur Regionalgeschichte der Route 66. An den neu errichteten Experience Hubs in Romeoville, Joliet und Wilmington könnt ihr sogar den Klängen von „Get your Kicks on Route 66“ lauschen, während ihr euch in die Geschichten aus der glorreichen Vergangenheit vertieft.

Die Weiterfahrt auf der Route 66 (die jetzt als Route 53 ausgeschildert ist) führt euch zum Restaurant White Fence Farm. Hier rühmt man sich, die besten Hähnchen der Welt zu servieren. Vergesst nicht, ein Selfie mit dem Hahn zu machen, der euch an der Eingangstür begrüßt! Gleich nebenan auf Montana Charlie’s Little America Flea Market werden alte und neue Gebrauchsgegenstände, Möbel und Lebensmittel verkauft. Mit etwas Glück findet ihr beim Stöbern auf dem Flohmarkt sogar das ein oder andere Sammlerstück zur Route 66.

Um euch ausführlicher über die Route 66 und den restlichen I&M Heritage Corridor zu informieren, solltet ihr am Heritage Corridor Convention & Visitors Bureau Station machen, das im historischen Fitzpatrick House der Lewis University untergebracht ist.

Wenn ihr danach auf der alten Route 66 weiter nach Süden fahrt, passiert ihr das berühmte Staatsgefängnis Stateville Correctional Center und den Route 66 Park. Nicht verpassen: das leckere Milcheis bei Rich & Creamy!

Nur gut 70 km südlich von Chicago erreicht die Route 66 Joliet, die viertgrößte Stadt im Bundesstaat Illinois. Im Zentrum stoßt ihr zuallererst auf das Route 66 Welcome Center im Joliet Area Historical Museum, das Besuchern einen authentischen und interaktiven Einblick in die Geschichte der Route 66 vermittelt.

Zum Mittagessen empfiehlt sich das Joliet Route 66 Diner, das ihr vom Museum aus bequem zu Fuß erreicht. Danach könnt ihr im Harrah’s Casino euer Spielglück herausfordern, im malerischen Billie Limacher Bicentennial Park am Ufer des DesPlaines River entlangschlendern oder euch das großartig restaurierte Rialto Square Theatre, ein Vaudeville-Theater von ca. 1926, ansehen.

Mit dem Auto geht es dann weiter zum Joliet Prison Park. Informationstafeln verraten euch, welche Filme und TV-Serien im angrenzenden Collins Street Prison gedreht wurden. Noch weiter südlich führt die Route 66 zum Chicagoland Speedway, auf dem NASCAR-Rennen ausgetragen werden, zum Route 66 Speedway, dem Abraham Lincoln National Memorial Cemetery und dem Schutzgebiet Midewin National Tallgrass Prairie.

Nächster Programmpunkt: ein Foto mit dem „Gemini Giant“. Die Fiberglas-Statue hält eine Rakete in der Hand und erinnert an die Faszination der Amerikaner mit dem Thema Raumfahrt in den 1960er Jahren. Im Polk-a-Dot Drive In erwarten euch gutes Essen und unterhaltsames Route 66-Ambiente. Hier könnt ihr euch mit Elvis, Marilyn Monroe, den Blues Brothers und Betty Boop fotografieren lassen.

Eine weitere Fotogelegenheit bietet sich am historischen Gefängnis mit zwei Zellen in Gardner. Gleich daneben – in einer umfunktionierten Straßenbahn – befindet sich ein Diner, das schon unzählige Route 66-Pilger auf ihrer Reise gen Westen verköstigt hat.

Egal, ob ihr euch für diesen kleinen, 120 km langen Abschnitt von „America's Main Street“ drei Tage oder über eine Woche Zeit nehmt: Der I&M Canal Heritage Corridor hat unzählige spannende und unterhaltsame Erlebnisse zu bieten und ist unbedingt zu empfehlen.

Erfahrungen in der Nähe von Heritage Corridor, Illinois

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Offizielle Tourismus-Website für den Heritage Corridor

Offizielle Reiseinformationen für den Heritage Corridor

Heritage Corridor Convention & Visitors Bureau

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