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Der Mormonentempel in Nauvoo

Illinois, Iowa, Missouri, Kentucky

Great Rivers Country: Sehenswürdigkeiten am Mississippi und am Illinois River

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Die Main Street von Galena

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Die Pere Marquette State Park Lodge in Grafton

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Das Quincy Museum in Quincy

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Das One Eleven Main in Galena

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Mississippi-Kreuzfahrt an Bord der Celebration Belle

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Traktorausstellung im John Deere Pavilion in Moline

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Die Great River Road bei Alton

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Das Jail Hill Inn in Galena

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    Illinois
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Vielfältige Landschaften und eine ereignisreiche Geschichte: Das malerische Great Rivers Country verspricht einen unvergesslichen Aufenthalt in Illinois.

Die Great River Road, ein offizieller National Scenic Byway, zieht sich auf einer Länge von 885 km zwischen East Dubuque und Cairo am Mississippi entlang. Die Panoramastraße wurde von National Geographic unter die „500 Drives of a Lifetime“ gewählt und ist euer Tor zu erholsamen Ausflügen, lebhaften Festivals, Outdoor-Abenteuern und einer turbulenten Geschichte, die mehrere Jahrtausende zurückreicht.

Sehenswürdigkeiten entlang der Strecke

Auftakt eurer Reise ist das charmante kleine Galena. Die Main Street hat sich kaum verändert, seit der frühere US-Präsident Ulysses S. Grant hier im 19. Jahrhundert gelebt hat. Ihr könnt gemütlich durch die historischen Straßen schlendern, in individuellen Boutiquen stöbern und euch in den Restaurants die Farm-to-Table-Küche schmecken lassen, in behaglichen B&Bs entspannen, im Eagle Ridge Resort & Spa eine Runde Golf spielen, Weingüter und Brauereien besuchen – oder in einen Heißluftballon steigen und das atemberaubende Panorama aus der Vogelperspektive bewundern.

Auf dem Weg nach Süden lohnt sich ein Zwischenstopp in Savanna. Von den hohen Klippen im Mississippi Palisades State Park schweift der Blick weit über den Mississippi. Weiter flussabwärts in Fulton begrüßt euch eine echte holländische Windmühle. Im John Deere Pavilion in Moline habt ihr die Möglichkeit, auf einem riesigen Mähdrescher Platz zu nehmen, hochmoderne Simulatoren auszuprobieren und mehr über diesen einfallsreichen Pionier für Landtechnik zu erfahren. Bei einer Fahrt an Bord des Original-Schaufelraddampfers Celebration Belle erlebt ihr den mächtigen Mississippi auf besonders stilvolle Art – und werdet nebenher auch noch mit Geschichten und Anekdoten unterhalten.

Ein Besuch in der als National Historic Landmark ausgewiesenen Gemeinde Nauvoo gleicht einer Reise in die Vergangenheit. Neben einem wiedererrichteten Mormonentempel gibt es in Nauvoo über 60 restaurierte historische Gebäude zu sehen. In Quincy lohnt sich ein genauerer Blick auf die vielseitige Architektur. Danach könnt ihr euch mit einem Original-„Maid-Rite“-Sandwich mit saftiger Hackfleischfüllung stärken.

Das Leben am Fluss

Alton liegt am Zusammenfluss von drei Flüssen: dem Mississippi, dem Missouri River und dem Illinois River. Den schönsten Ausblick bietet der 53 km lange malerische Meeting of the Great Rivers National Scenic Byway. An den Melvin Price Locks & Dam könnt ihr beobachten, wie die Lastkähne durch die Schleusen geleitet werden. Im National Great Rivers Museum habt ihr dann Gelegenheit, selbst Kapitän zu spielen – zumindest in virtueller Form. Die Lewis & Clark State Historic Site erinnert an den Ort, von dem die beiden berühmten Forscher zu ihrer Expedition gen Westen aufgebrochen sind, die sie bis an den Pazifik führte. Am UNESCO-Welterbe Cahokia Mounds mit dem berühmten Monks Mound ist die größte prähistorische Stadt nördlich von Mexiko zu besichtigen.

Peoria am Ufer des Illinois Rivers ist der weltweite Hauptsitz des Baumaschinenherstellers Caterpillar. Im Rahmen der Tour könnt ihr in einen zweieinhalbstöckigen Muldenkipper klettern und anschließend am Ufer von Peoria zum benachbarten Riverfront Museum schlendern.

Von Weißkopfseeadlern bis zu Panoramaaussichtspunkten: Im Great Rivers Country gibt es hinter jeder Kurve etwas Neues zu entdecken. Weitere Highlights auf diesem Roadtrip sind die einheimische Küche, die gemütlichen B&Bs, die einheimischen Weine und Craft-Biere aus Illinois und das breite Angebot an Outdoor-Aktivitäten, das vom Wandern und Kajakfahren bis hin zu Zipline-Abenteuern hoch über den Kalksteinklippen reicht.

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