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Fingern gleich durchziehen elf ursprüngliche Süßwasserseen die gesamte Region. Nach einer Legende der Ureinwohner entstanden diese Seen, nachdem der Große Geist das Land mit seinen Händen gesegnet hatte. Und so tragen auch die Seen dieses Erbe in ihren Namen: Skaneateles, Otisco, Owasco, Cayuga, Seneca, Keuka, Canandaigua, Honeoye, Canadice, Conesus und Hemlock.

Alle Seen sind durch Flüsse verbunden, die schließlich in den Lake Ontario münden. Im Norden durchzieht der Erie Canal die Finger Lakes. Der Cayuga-Seneca Canal verbindet den Seneca Lake und Cayuga Lake mit dem Erie Canal in Montezuma. All diese größeren Gewässer und Wasserstraßen sowie zahlreiche kleinere Seen, Teiche und Nebenflüsse bilden einen paradiesischen Tummelplatz für Wasserratten mit schier endlosen Möglichkeiten: Angeln, Baden, Bootsausflüge und vieles mehr!

Die überwältigende Natur der Region lädt zu Wanderungen und Radtouren ein. Und in den beeindruckenden Parks des Bundesstaats New York findet ihr zudem zahlreiche Campingplätze: ob im als „Grand Canyon of the East“ bekannten Letchworth State Park, im Watkins Glen State Park mit seinen zauberhaften Schluchten oder im Taughannock Falls State Park mit seinem gleichnamigen spektakulären Wasserfall, der sich über bis zu 120 Meter hohe Klippen in ein Becken ergießt  – ein Angebot der Superlative. Und am Südufer des Lake Ontario erwartet euch der unvergessliche Chimney Bluffs State Park.

Am bekanntesten sind die Weinpfade der Gegend. Sie führen zu einigen der berühmtesten Weingüter des Landes. Die Verkostungen sind oft nicht nur auf verschiedene Weine beschränkt: Zudem werden vielerlei Biersorten, Spirituosen, Säfte und Apfelweine in der Region als Proben angeboten. Die eingerichteten Lehrpfade sprechen unterschiedlichste Interessen an: Es gibt Kunstpfade, Geschichts- und Museumspfade, den Finger Lakes Cheese Trail für Käseliebhaber, den Finger Lakes Beer Trail für Bierselige sowie den Great Lakes Seaway Trail und weitere Strecken den Erie Canal entlang. Wenn ihr zwischen Cortland, Ithaca und Owego unterwegs seid, könnt ihr Natural Choices – einen Lehrpfad zur biologisch-nachhaltigen und umweltfreundlichen Lebensweise – erkunden.

Auch das New York Wine and Culinary Center in Canandaigua oder den Ursprungsort der Grillrestaurantkette Dinosaur BBQ in Syracuse solltet ihr euch nicht entgehen lassen. Die mit der Region der Finger Lakes verbundenen Speisen sind legendär – Grape Pie, Garbage Plate (nichts für Kalorienbewusste), Eiscreme von Ithaca (Herkunftsort der Sundae-Eiscreme) und marktfrische Lebensmittel – und unterwegs sowie auf zahlreichen Bauern- und Kunsthandwerksmärkten zu finden.

Ergänzt und abgerundet wird diese überwältigende Naturschönheit von großen und kleinen Städten und freundlichen Dörfern mit reicher Geschichte und Kultur:

  • In Syracuse findet die zwölftägige Messe Great New York State Fair statt.

  • Rochester bietet das Strong National Museum of Play und das George Eastman International Museum of Photography.

  • Im Museum of Glass in Corning werden Besucher durch 3.500 Jahre der Glasherstellung geführt.

  • Elmira würdigt seine besondere Verbindung mit Mark Twain, und ganz in der Nähe befindet sich auch das National Soaring Museum.

  • Auburn bezeichnet man auch als „History’s Hometown“, und diese „Vaterstadt der Geschichte“ weist zudem eine lebendige Kunstszene auf.

  • Der Women’s Rights National Historic Park erwartet euch in Seneca Falls.

  • Auch das bildhübsche Städtchen Hammondsport, das zu „America’s Best Small Town“ gekürt wurde, ist zweifellos einen Besuch wert.

  • Verlockend dürfte für Motorsportbegeisterte das in Watkins Glen auf der dortigen weltbekannten Watkins Glen International-Strecke ausgetragene Autorennen sein, aber auch der Park mit Wanderwegen, Wasserfällen und Schluchten sollte nicht unerwähnt bleiben.

Ob Frühling, Sommer, Herbst oder Winter. Auf glitzerndem Wasser oder Hängen mit Pulverschnee. In den Wäldern oder auf den Weingütern – in der Region der Finger Lakes werden alle Urlaubsträume wahr.

Wissenswertes und Unterhaltsames

Aerial view of Skaneateles Lake in New York state
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The math is off: 11 lakes make up the Finger Lakes, so named because they spread out like thin fingers across central New York state.

Hot Air Balloon over Asheville, North Carolina
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Offizielle Reiseinformationen für The Finger Lakes