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Kalifornien, Montana, Alabama, Alaska, New Jersey

5 amerikanische Geisterstädte, die ihr gesehen haben müsst

Nach: Melanie Wynne

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Diesen Sommer kommt die Neuverfilmung von Ghostbusters mit weiblichen Geisterjägern in die Kinos. Wenn ihr danach Lust verspürt, es selbst mit den Geistern der Untoten aufzunehmen, solltet ihr euch euren Protonenstrahler schnappen und euch umgehend auf den Weg machen. Hier stellen wir euch fünf gespenstische Orte vor, die harte Zeiten erlebt haben und aufgegeben wurden. Anscheinend wurde dabei aber der ein oder andere zurückgelassen ...

Bodie, Kalifornien

Wikimedia Commons

Als der Goldrausch in Bodie Anfang der 1880er Jahre vorüber war, verschwanden die Goldsucher so plötzlich aus dem gesetzlosen Außenposten, als wären sie nur schnell eine Zeitung kaufen gegangen. Ein Blick durch die Fenster der 200 Häuser aus der Pionierzeit vermittelt erstaunlich detaillierte Einblicke in einen längst vergangenen Alltag – bis hin zu Küchentischen, die für Mahlzeiten gedeckt sind, die nie serviert wurden. 

Besichtigungstipps: Bodie, Kalifornien, liegt etwa 77 km nordöstlich vom Yosemite-Nationalpark. Neben den täglichen 50-minütigen Touren, die von Rangern geleitet werden, finden diesen Sommer auch drei nächtliche geführte Geistertouren statt.

Bannack, Montana

Bannack.org

In den 1860er Jahren zogen die reichhaltigen Goldfunde in Bannack, Montana, Gier und Schießereien nach sich. Schon bald war der Ort als „Toughest Town in the West“ bekannt. Besonders die gefährliche Postkutschenroute ins nahe gelegene Virginia City geriet oft ins Visier mörderischer Banditen. Wie es heißt, werden die 60 noch erhaltenen Gebäude in Bannack bis heute immer wieder von den Geistern ihrer Opfer heimgesucht. 

Besichtigungstipps: Der Bannack State Park mit angeschlossenem Campingplatz liegt ca. 350 km nordwestlich vom Yellowstone-Nationalpark und ist das ganze Jahr über geöffnet (ebenso wie das Best Western Paradise Inn in Dillon). Ranger-geführte Touren werden aber nur im Sommer angeboten. Bei den Bannack Days, die jedes Jahr in der dritten Juliwoche stattfinden, werden unter anderem besonders dramatische Ereignisse aus der wechselvollen Geschichte des Orts nachgestellt. 

Cahaba, Alabama

Wikimedia Commons

Alabamas erste Hauptstadt, die damals noch Cahawba geschrieben wurde, war zwischen den 1820er und 1870er Jahren ein florierendes Baumwollzentrum und wurde im Bürgerkrieg auch als Gefangenenlager genutzt. Leider hatten die Gründerväter ihre Stadt allerdings mitten in ein hochwassergefährdetes Gebiet gesetzt. Heute sind an dieser eleganten archäologischen Stätte nur noch feuchte, verrottende Überreste zu sehen ... und die Geister von Kindern, Sklaven und Gefangenen aus dem 19. Jahrhundert.

Besichtigungstipps: Cahaba liegt 23 km von Selma entfernt. Das Gelände kann das ganze Jahr über von 9 bis 17 Uhr besichtigt werden. Wer Cahaba nach Einbruch der Dunkelheit erleben möchte, hat dazu nur einmal jährlich bei der 90-minütigen Haunted History Tour Gelegenheit, die dieses Jahr für den 22. Oktober angesetzt ist. Reservierungen könnt ihr über das Selma-Dallas County Tourism & Convention Bureau vornehmen.

Kennecott, Alaska

Sewtex/Wikimedia Commons

Kennecott liegt innerhalb des größten amerikanischen Nationalparks, Wrangell-St. Elias. Die verwitterten Holzgebäude vermitteln einen einzigartigen Einblick in die Bergbaugeschichte dieser abgelegenen Wildnisregion. Im Jahr 1900 stieß die Kennecott Copper Corporation hier auf Erz und verlegte 300 Bergbauarbeiter in die Region. Nachdem die Mine im Jahr 1938 erschöpft war, packten alle Bewohner ihre Koffer … oder etwa doch nicht? Bis heute werden hier Instandhaltungsmaßnahmen durchgeführt, doch wenn das unheimliche Echo der Stimmen ehemaliger Bergarbeiter aus den Stollen tönt oder sich Utensilien aus den Werkzeuggürteln der Mitarbeiter selbstständig machen, bringt das die Arbeiten zum Erliegen.

Besichtigungstipps: Kennecott liegt etwa 322 km östlich von Anchorage, Alaska. Vom Ende der ungepflasterten McCarthy Road sind es noch 8 km zu Fuß. Weniger als 1 km entfernt liegen behagliche Unterkünfte wie Ma Johnson’s Hotel. Im Sommer organisieren St. Elias Alpine Guides geführte Rundgänge.

Batsto Village, New Jersey

Mullica/Wikimedia Commons

Batsto Village wurde 1766 als Standort für ein Eisenwerk gegründet. Der Ort florierte bis in die 1850er Jahre, wurde dann aufgegeben und stand jahrzehntelang leer. In dem gut erhaltenen Weiler sind verschiedene Gebäude aus dem 18. Jahrhundert zu sehen, unter anderem eine Schmiede. Neben schwebenden Lichtkugeln auf dem Friedhof wurde in Batsto übrigens auch schon der sagenumwobene, drachenähnliche Jersey Devil gesichtet.

Besichtigungstipps: Das Dorf liegt 70 km südöstlich von Philadelphia in New Jersey. Ihr könnt euch auf eigene Faust umsehen oder eine geführte Tour durch das Batsto Mansion buchen. Jeden Oktober findet in der Dämmerung eine geführte Wanderung („Jersey Devil Bound“) durch Batsto und den angrenzenden Wharton State Forest statt. 

Bodie, California

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Wikimedia Commons

Bannack, Montana

In the 1860s, Bannack, Montana’s gold wealth provoked greed and gunplay, earning it the title of “Toughest Town in the West.” The dangerous stagecoach route to nearby Virginia City was a special target for murderous bandits, and ghosts of their victims are sometimes said to be seen around Bannack’s 60 remaining structures. 

How to See It: About 350 kilometers northwest of Yellowstone National Park, Bannack State Park and its campground are open year-round (as is Dillon’s Best Western Paradise Inn), but rangers only lead tours in summer. The annual Bannack Days take place the third week of July, and include dramatic re-enactments of the town’s checkered past. 

Bannack, Montana

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Bannack.org

Cahaba, Alabama

Alabama’s first capital, Cahawba, as it was spelled back then, was a thriving cotton town between the 1820s and ’70s, and also a Civil War prison camp, but was unfortunately built on a flood plain. Only damp, decaying ruins remain on this elegant archaeological site. Ghosts of 19th century children, slaves and prisoners have reportedly stuck around, as well.

How to See It: Cahaba is 23 kilometers from Selma. You can wander the ruins year-round from 9 a.m. to 5 p.m. Only the annual, 90-minute Haunted History Tour (this year, on October 22) allows you to explore after dark; book through the Selma-Dallas County Tourism & Convention Bureau.

Cahaba, Alabama

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Wikimedia Commons

Kennecott, Alaska

Within the USA’s largest national park, Wrangell-St. Elias, Kennecott’s weathered wooden buildings offer a rare look at mining history in the wilderness. In 1900, Kennecott Copper Corporation struck ore, then brought 300 miners here. When the copper ran out in 1938, everyone left — in theory. Preservation of the site is ongoing, but when workers are said to hear eerie voices of miners echo from the mountains or see tools fly from their own utility belts, construction can slow to a halt.

How to See It: Roughly 322 kilometers east of Anchorage, Alaska, drive to the end of unpaved McCarthy Road and hike eight gentle kilometers to Kennecott. In less than a kilometer are comforts like Ma Johnson’s Hotel, and in summer, St. Elias Alpine Guides lead tours.

Kennecott, Alaska

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Sewtext/Wikimedia Commons

Batsto Village, New Jersey

Built in 1766 as an iron-manufacturing site, Batsto Village thrived until the 1850s, and then stood empty for decades. Well-preserved today, the hamlet remains home to18th century buildings, including a blacksmith’s works. Aside from floating light-orbsin its cemetery, Batsto’s creepiest sightings have been of the area’s legendary, dragon-like Jersey Devil.

How to See It: The village is 70 kilometers southeast of Philadelphia, in New Jersey. You can take a self-guided stroll or book a guided tour of Batsto Mansion. Each October, a guided twilight hike called “Jersey Devil Bound” is held in Batsto and the adjacent Wharton State Forest. 

Batsto Village, New Jersey

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Mullica
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