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Besucher einer Kunstmesse auf den Lake County Fairgrounds in Grayslake, Illinois

Illinois

Lake County, Illinois: Unterhaltung, Kultur und Freizeitspaß am Lake Michigan

Von: Christi Womack

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  • Bundesstaaten:
    Illinois

Das Lake County, Illinois, erfreut Besucher mit einem idealen Mix aus lebhafter Unterhaltung, origineller Küche, adrenalingetriebenem Freizeitspaß für die ganze Familie und idyllischer Natur am Ufer des Lake Michigan.

Nur rund eine Autostunde nördlich von Chicago begrüßt euch das malerische Lake County mit 52 charmanten Gemeinden, dem hübschen Chain O’ Lakes State Park sowie geschützten Wäldern und Stränden. Von haarsträubenden Achterbahnfahrten bis zu ausgedehnten Mittagessen in gemütlichen Uferrestaurants: Bei dieser gelungenen Mischung aus modernen und klassischen Attraktionen, Kultureinrichtungen und Naturwundern kommt jeder auf seine Kosten.

Fahrgeschäfte in Hülle und Fülle

Für den Freizeitpark Six Flags Great America in Gurnee könnt ihr locker einen ganzen Tag reservieren. Das ganze Jahr über stehen hier abwechslungsreiche Shows und Sonderveranstaltungen wie das Fright Fest (September und Oktober) oder das neue Event Holiday in the Park (November und Dezember) auf dem Kalender. Größter Anziehungspunkt sind aber die spannenden Fahrgeschäfte. Mardi Gras Hangover, die 16. Achterbahn des Parks, ist mit über 30 m die größte Looping-Achterbahn der Welt. Viel aushalten müssen Besucher auch auf der ebenfalls noch recht neuen Achterbahn THE JOKER, auf der Passagiere um 360 Grad gedreht sowie vorwärts und rückwärts katapultiert werden und auch kopfüber hängen.

Hurricane Harbor, der 8 ha große Wasserpark der Anlage, hält weitere 30 Attraktionen bereit – von einer trägen Tubing-Fahrt auf dem Castaway Creek bis zur rasanten Trichterrutschbahn Tornado. Während euer Nachwuchs im Wellenbecken planscht oder auf einer schwingenden Brücke balanciert, könnt ihr es euch mit einem kalten Bier, einem Mai Tai oder einer Eiswaffel in einer der Cabanas gemütlich machen.

Die Holzachterbahn Goliath im Themenpark Six Flags Great America

Die Holzachterbahn Goliath im Themenpark Six Flags Great America
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Kultur und Unterhaltung am Seeufer

Das Marriott Theatre in Lincolnshire zeigt renommierte Broadway-Shows, bekannte Musicals und Premieren neuer Stücke wie „Newsies“ oder „Irving Berlin’s Holiday Inn“. Bei Kindern und Jugendlichen kommen die einstündigen Adaptionen beliebter Märchen und anderer Geschichten im Youth Theatre gut an.

In Highland Park finden den ganzen Sommer über Konzerte im Rahmen des Ravinia Festivals statt. Das älteste Open-Air-Musikfestival der USA holt internationale Top-Musiker aus den Genres Klassik, Jazz und Pop auf die Bühne; auf dem Programm stehen aber auch Konzerte des Chicago Symphony Orchestras und der ein oder andere Comedian. Alle Darbietungen aus dem Martin Theatre, der Bennett Gordon Hall oder der Bühne am Pavillon werden auf der Großbildleinwand im 15 ha großen Park übertragen. (Klappstuhl oder Picknickdecke nicht vergessen!) Es lohnt sich, früh zu kommen, da die Veranstaltungen oft ausverkauft sind.

Für etwas Lokalkolorit empfiehlt sich ein Blick auf den Veranstaltungskalender des Lake County Fairgrounds and Event Centers in Grayslake. Das ganze Jahr hindurch werden hier unter anderem das Lake County Craft Beer Festival und die Lake County Fair sowie verschiedene Kunst- und Antiquitätenausstellungen, Heritage-Festivals und Messen ausgerichtet.

Aufführung des Musicals „Cats“ im Marriott Theatre in Lincolnshire

Aufführung des Musicals „Cats“ im Marriott Theatre in Lincolnshire
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Foodie-Hotspots

Von legeren Restaurants für Familien mit Kindern über gehobene Küche für besondere Anlässe bis zu Craft-Getränken und Pub-Gerichten: Im Lake County ist für jeden etwas dabei.

The Vine in Grayslake war ursprünglich als Tapas-Bar konzipiert, erwies sich aber schnell als derart beliebt, dass ein reguläres Restaurant daraus wurde. Zu eurer Mahlzeit aus einheimischen Zutaten könnt ihr Singer-Songwritern lauschen und an einem exotischen oder süßen Spezialmartini bzw. einem von fast 50 verschiedenen Zapfbieren nippen. Auf der Karte stehen vermeintlich typische Pub-Gerichte, die aber allesamt eine besondere Note haben: Chicken Wings mit Bourbon-Glasur, Napa-Hamburger mit in Rotwein pochierten Äpfeln, Macaroni and Cheese mit Schweinebauch oder mit Chorizo gefüllte Datteln im Speckmantel.

Die hausgemachten Desserts der Chocolatiers aus dem Chocolate Sanctuary sind so verführerisch, dass viele Gäste den Hauptgang am liebsten überspringen würden (was schade wäre, weil alles fabelhaft schmeckt). Spezialität des Hauses ist in diesem Restaurant in Gurnee die Kakaobohne, die in fast jedem Gericht zur Geltung kommt. Probiert z. B. als Vorspeise die Ribs an Portwein-Kakao-Barbecuesoße, dann den Salat mit Bacon im Kakaomantel und als Hauptgang das Hähnchen an traditioneller mexikanischer Molesoße aus Schokolade. Wenn ihr mögt, könnt ihr auch eine hübsch verpackte Schachtel Pralinen kaufen.

Das Miller’s Dog-N-Suds Drive-In ist eine echte Institution im Großraum Chicago. Das klassische Drive-in-Diner in Ingleside serviert gedämpfte Hotdogs nach Coney Island-Art, texanische Burger, Eiscreme und als Spezialität des Hauses selbst gemachtes Root Beer nach einem Rezept von 1967. Essen könnt ihr im Auto, auf der Terrasse oder im ausgewiesenen Picknickbereich. Fans des Root Beers können sich als Vorrat gleich einen 2-Liter-Kanister mitnehmen.

Euren Verdauungsspaziergang macht ihr dann am besten am Lake County Libation Trail, an dem über ein Dutzend Brauereien, Kellereien und Brennereien handwerklich hergestellte Biere, Weine und Spirituosen ausschenken.

Romantisches Abendessen in einem Restaurant im Lake County

Romantisches Abendessen in einem Restaurant im Lake County
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Naturschutzgebiete und Wälder

Wenn ihr euch an den Ausblicken über die Küste des Lake Michigan fürs Erste sattgesehen habt, lohnt sich ein Abstecher ins Landesinnere des Lake Countys, in dem sich Dutzende Waldschutzgebiete mit einer Fläche von insgesamt mehr als 12.500 ha erstrecken. Drei davon sind Naturliebhabern besonders ans Herz zu legen:

Der Des Plaines River Trail and Greenway führt durch 12 Schutzgebiete. Auf der 50 km langen Kiesstrecke bieten sich immer wieder Gelegenheiten für Radausflüge, Ausritte und Langlauftouren. Außerdem gibt es sechs Anlegestellen, an denen ihr ein Kanu oder Kajak zu Wasser lassen und über den gewundenen Fluss paddeln könnt.

In der Edward L. Ryerson Conservation Area, einem offiziellen Illinois Nature Preserve, ziehen sich 10 km lange Panoramawege durch die unberührten Wälder. In diesem Schutzgebiet bei Riverwoods könnt ihr zusehen, wie Ahornsirup gezapft wird, historische Gebäude am Des Plaines River besichtigen und mit euren Kindern im Kleintiergehege Schafe, Ziegen, Hühner und Schmetterlinge bestaunen.

Das Independence Grove Forest Preserve bei Libertyville hat einen großen See mit umliegenden Prärielandschaften und Wäldern. Neben ausgezeichneten Wanderwegen gibt es auch ein Amphitheater, einen Jachthafen und sogar ein Café.

Drachensteigen am Diamond Lake in Mundelein

Drachensteigen am Diamond Lake in Mundelein
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Anreise

Vom Flughafen Chicago O’Hare (ORD) sind es mit dem Mietwagen noch 50 km ins Lake County. Die beiden internationalen Flughäfen Chicago Midway (MDW) und General Mitchell/Milwaukee (MKE) sind jeweils ca. 80 km entfernt.