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Romantisches Picknick mit Blick auf die Rebstöcke am Robert Young Scion House im Sonoma County, Kalifornien
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  • Bundesstaaten:
    Kalifornien

Von A wie unvergessliche Ausblicke bis W wie erstklassige Weingüter

Das Sonoma County ist vor allem für seine preisgekrönten Weinbaugebiete bekannt. Doch dieses Juwel im Norden Kaliforniens hat noch mehr zu bieten – von ausgezeichneten Restaurants über unvergessliche Outdoor-Abenteuer und historische Sehenswürdigkeiten bis hin zu einer bunten Kunst- und Kulturszene.

Führungen und Verkostungen

In den 18 offiziellen American Viticultural Areas (AVAs) im Sonoma County werden insgesamt über 60 verschiedene Rebsorten auf mehr als 425 Weingütern angebaut. Viele davon öffnen ihre Türen gern für Besucher und bieten Führungen und Verkostungen, die ungeübten Einsteigern ebenso gerecht werden wie versierten Weinkennern. Überall in der Region gibt es malerische Weintäler mit exklusiven Chateaus und charmanten, familiengeführten Kellereien zu entdecken. Welcher Wein zu welchem Gericht passt, erfahrt ihr auf ganz praxisnahe und schmackhafte Weise am Kendall-Jackson Wine Estate & Gardens oder bei den mehrgängigen Menüs der St. Francis Winery & Vineyards. Die herrschaftliche Francis Ford Coppola Winery trägt den Namen ihres langjährigen Besitzers und ist mit zahlreichen Gegenständen und Souvenirs aus den Filmen des berühmten Regisseurs bestückt. Die Buena Vista Winery gilt als älteste Premium-Kellerei des Bundesstaats. Vor Ort erfahrt ihr mehr über die Geschichte des Weinanbaus in Kalifornien. Die Benziger Family Winery präsentiert Gästen ihr biodynamisches Weingut bei einer Fahrt im Sightseeing-Bus. Und auf dem Gelände der Ledson Winery & Vineyards erwartet euch ein modernes Schloss mit gotisch angehauchten Bogengängen und Türmchen. Wein ist nicht so euer Ding? Keine Sorge – das Sonoma County hat auch eine steigende Anzahl an Craft-Brauereien, Destillerien und Cider-Herstellern vorzuweisen.

Wein und Häppchen mit Aussicht auf dem Gelände der St. Francis Winery & Vineyards in Santa Rosa

Wein und Häppchen mit Aussicht auf dem Gelände der St. Francis Winery & Vineyards in Santa Rosa
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Restaurants im Sonoma County

Die Qualität der Regionalküche im Sonoma County steht den erlesenen Tropfen in nichts nach. Viele Restaurants setzen auf lokale Zutaten und wurden dafür zum Teil sogar mit Michelin-Sternen ausgezeichnet. Ganz gleich, ob ihr euch auf einem Bauernmarkt eine schnelle Zwischenmahlzeit besorgt oder euch eine ausgiebige Mahlzeit in einem preisgekrönten Bistro gönnt – frische, leckere und innovative Gerichte sind euch überall gewiss. Die einheimischen Köche legen größten Wert auf beste erntefrische Biozutaten. Handwerklich hergestellte Käsesorten, Fleisch aus nachhaltiger Zucht und frische Meeresfrüchte aus dem Pazifik sorgen zusätzlich dafür, dass selbst der anspruchsvollste Gaumen zufriedengestellt wird. Ein Paradeexemplar für die Gastroszene im Sonoma County ist das SingleThread. Das Restaurant bezieht seine Zutaten von der nahen eigenen Farm und hat dafür drei Michelin-Sterne und fünf Diamanten vom Automobilclub AAA erhalten.

Craft-Bier und Pub-Gerichte im Brewsters Beer Garden in Petaluma

Craft-Bier und Pub-Gerichte im Brewsters Beer Garden in Petaluma
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Aktivitäten am und auf dem Wasser

Im Westen grenzt das Sonoma County auf gut 80 schroffen Kilometern an den Pazifik. Im Sonoma Coast State Park könnt ihr Strandgut sammeln, auf den Klippen spazierengehen oder einfach die Seele baumeln lassen. Eventuell erspäht ihr vom Ufer aus sogar den ein oder anderen Wal. Jeden Sommer findet sich am Goat Rock Beach eine Kolonie von Seelöwen ein. Danach könnt ihr im Doran Regional Park am Strand Drachen steigen lassen oder die sechs öffentlich zugänglichen Wege von The Sea Ranch erkunden. Der Russian River und der Lake Sonoma laden zum Angeln und Baden oder einfach zum Entspannen ein. Wasserratten können sich Kanus, Kajaks, Paddleboards, Motor- bzw. Segelboote oder Jet-Skis mieten. Wer nicht auf eigene Faust auf Entdeckungstour gehen möchte, schließt sich einer geführten Tour an.

Spielende Kinder an einem Strand im Sonoma County

Spielende Kinder an einem Strand im Sonoma County
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Wandern

Im Sonoma County gibt es über 60 Naturparks und ein kilometerlanges Netz an Wanderwegen mit unterschiedlichstem Schwierigkeitsgrad. Je nach Lust, Kondition und Ausdauer könnt ihr am Bodega Head oder im Sonoma Coast State Park die friedvolle, majestätische Küste entlangschlendern oder im Shiloh Ranch Regional Park bei einer Wanderung bis auf maximal 352 m euer Herz so richtig zum Pumpen bringen. (Die Anstrengung wird durch den sagenhaften Ausblick übrigens mehr als wettgemacht!) Reichlich Adrenalin wird auch auf dem Parcours von Sonoma Canopy Tours ausgeschüttet. Er umfasst sieben Ziplines, zwei Hängebrücken, eine Wendeltreppe und eine 24 m hohe Abseilaktion – all das vor den imposanten Wipfeln der riesigen Küstenmammutbäume. Als besonderes Extra bietet Sonoma Canopy Tours eine Baumhaus-Experience, bei der ihr hoch oben in den Ästen in einer umweltfreundlichen Jurte übernachten könnt.

Abseilabenteuer über den Baumwipfeln mit Sonoma Canopy Tours

Abseilabenteuer über den Baumwipfeln mit Sonoma Canopy Tours
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Radfahren

Radfahrer aller Niveaus werden vom Sonoma County begeistert sein. Ihr könnt euch selbst Fahrräder mieten oder euch zu einer geführten Radtour anmelden. Bei der gemütlichen Fahrt über die stillen Landstraßen bieten sich immer wieder Gelegenheiten, an Weingütern oder Craft-Brauereien Station zu machen und an einer Verkostung teilzunehmen. Auf ambitioniertere Radfahrer warten anspruchsvolle Routen, die sich hoch hinauf in die Berge schlängeln oder dem Verlauf der atemberaubenden Pazifikküste folgen. Unbedingt zu empfehlen sind auch Radausflüge durch die artenreichen Feuchtgebiete oder zwischen den wildblumengefleckten Wiesen und Hügeln.

Die perfekte Kulisse für ein romantisches Picknick

Die perfekte Kulisse für ein romantisches Picknick
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Geschichte

Im Sonoma State Historic Park steht mit der Mission San Francisco Solano die jüngste und nördlichste der spanischen Missionsstationen in Kalifornien. Der Petaluma Adobe State Historic Park informiert anschaulich über die Jahre der mexikanischen Herrschaft. Das hoch auf den Klippen an der Küste gelegene Fort Ross war früher Standort einer russischen Kolonie. Im Jack London State Historic Park ist das letzte Wohnhaus des Abenteurers und Schriftstellers Jack London zu sehen, der unter anderem für seinen Roman „Ruf der Wildnis“ bekannt ist. Und am Luther Burbank Home & Gardens erfahrt ihr mehr über Burbanks Beiträge zur Gartenbaukunst im Sonoma County und darüber hinaus.

Die historische Hütte im Jack London State Historic Park

Die historische Hütte im Jack London State Historic Park
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Kunst und Musik

An Kunstgalerien, Museen und Outdoor-Skulpturen besteht im Sonoma County kein Mangel. Immer wieder trefft ihr auf öffentliche Kunst – von den verspielten Skulpturen aus Recycling-Objekten in der Florence Avenue von Sebastopol bis zu den über 30 Installationen am Sculpture Trail in Geyserville und Cloverdale. Im Museum of Sonoma County in Santa Rosa und dem angeschlossenen Skulpturengarten werden einheimische Künstler präsentiert. Für musikalische Abwechslung sorgen Livedarbietungen in kleinen Pubs, auf Bauernmärkten, bei Festivals bzw. in einer der beiden erstklassigen Konzerthallen des Countys. Im Green Music Center auf dem Campus der Sonoma State University und im Luther Burbank Center for the Arts in Santa Rosa geben sich bekannte Künstler aus dem In- und Ausland die Ehre.

Aus Abfallprodukten gestaltete „Junk Art“ des Künstlers Patrick Amiot in Sebastopol

Aus Abfallprodukten gestaltete „Junk Art“ des Künstlers Patrick Amiot in Sebastopol
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Wellness

Nach so viel körperlicher Betätigung habt ihr euch etwas Erholung redlich verdient. In den mehr als 40 Spas und Wellness-Zentren im Sonoma County werdet ihr nach Strich und Faden verwöhnt. Das Anwendungsspektrum reicht vom Zedern-Enzymbad über ein Crushed Cabernet-Körperpeeling mit Traubenkernen bis hin zu beruhigenden Massagen.

Ein Moment der Ruhe und Entspannung im Osmosis Day Spa Sanctuary in Freestone

Ein Moment der Ruhe und Entspannung im Osmosis Day Spa Sanctuary in Freestone
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Anreise

Vom internationalen Flughafen San Francisco (SFO) sind es mit dem Mietwagen noch rund 90 km oder eine gute Stunde ins nördlich gelegene Sonoma County. Alternativ könnt ihr auch einen Anschlussflug zum Regionalflughafen Charles M. Schulz Sonoma County (STS) in Santa Rosa buchen.

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