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In Iowa stellt sich des Öfteren die Frage, wohin es als nächstes gehen soll, denn durch das Herz von Nordamerika führen geschätzte 1.900 km Pfade und Radwege. Etwa 10.000 Radfahrer nehmen jährlich am RAGBRAI, dem „Register’s Annual Great Bicycle Race Across Iowa“ teil. Die beliebte Veranstaltung findet sieben Tage lang im Juli statt.

Wasserratten kommen bei einer Flusskreuzfahrt entlang des Missouri oder Mississippi, einem Whitewater-Rafting-Trip im Riverfront Park in Charles City oder einem Ausflug in den Mosquito Park in Burlington, wo sich die majestätischen Weißkopfseeadler beobachten lassen, voll auf ihre Kosten. Wie wäre es außerdem mit einem Besuch der Familienfarm in Dyersville, wo der klassische Baseballfilm „Feld der Träume“ (Originaltitel: Field of Dreams) gedreht wurde? Noch nicht genug Kinoerinnerungen? Dann solltet ihr „Jahrmarkt der Liebe (Originaltitel: State Fair) nicht vergessen, die Liebesgeschichte aus den 1930ern, die sich von der jährlich stattfindenden Iowa State Fair inspirieren ließ.

Übrigens stammte der Künstler Grant Wood, der für sein Gemälde „American Gothic“ bekannt ist, auf dem eine Frau und ein Mann mit einer Heugabel vor einem Bauernhaus stehen, aus Iowa. Das Cedar Rapids Museum of Art bewahrt die größte Sammlung seiner Werke. Bei dieser Gelegenheit könnt ihr euch vor dem Haus und Atelier ablichten, in dem er von 1924 bis 1934 lebte und arbeitete.

Iowas Kuriositäten am Straßenrand verraten viel über das landwirtschaftliche Erbe des Bundesstaats. „Albert the Bull“, die größte Bullenstatue der Welt (41 Tonnen schwer und neun Meter hoch) steht seit 1964 in Audubon. In Shelby solltet ihr die Skulptur eines Maishalms nicht verpassen, die sage und schreibe 23 m in den Himmel ragt.

Wissenswertes und Unterhaltsames

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Iowa verfügt über die „kurvigste Straße der Welt“ – die Snake Alley in Burlington.

Orte, die ihr nicht verpassen solltet

John Wayne Birthplace and Museum

Winterset in Madison County ist der Geburtsort des berühmten Schauspielers, der in etwa 250 Filmen mitgewirkt hat. Bei der Renovierung des Hauses mit vier Zimmern wurde darauf geachtet, den Originalzustand von 1907 – das Geburtsjahr von John Wayne – beizubehalten.

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National Mississippi River Museum and Aquarium

National Mississippi River Museum and Aquarium

Am Port of Dubuque könnt ihr durch eine Bootswerft schlendern, einem Schmied bei der Arbeit über die Schulter schauen und 12 Aquarien bestaunen. Nicht verpassen solltet ihr das Schiff William M. Black, das als National Historic Landmark ausgewiesen wurde.

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High Trestle Trail

High Trestle Trail

Erkundet den 40 km langen Trail von Ankeny nach Woodward, der auf einer ehemaligen Bahntrasse verläuft und Teil des 1.078 km langen Central Iowa Trail System ist, zu Fuß oder mit dem Rad. Die 13 Stockwerke hohe Brücke in Madrid wurde kühn über das Des Moines River Valley gebaut.

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Die Brücken von Madison County

Die Brücken von Madison County

Sechs überdachte Brücken waren bereits Schauplätze legendärer Liebesgeschichten, bevor der Schriftsteller Robert Waller und Hollywood sie in „Die Brücken am Fluss“ (Originaltitel: The Bridges of Madison County) als romantische Kulisse verwendeten. Fünf davon sind im National Register of Historic Places aufgeführt.

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Effigy Mounds National Monument

Das einzige National Monument von Iowa umfasst 206 Hügel, die von den amerikanischen Ureinwohnern vor 850 bis 1.400 Jahren entlang des Mississippi River in der Nähe von Harper's Ferry errichtet wurden. Interessanterweise haben 31 dieser Hügel die Form eines Bären oder Vogels.

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Hot Air Balloon flying over Asheville, North California
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